Helecho de Java en acuario

Helecho de Java (Microsorum pteropus)

La planta Microsorum pteropus es el helecho de Java. Fácil de cultivar en acuarios de agua dulce y paludarios, el helecho acuático, originario del sur de Asia, crece a partir de un rizoma rastrero que produce hermosas hojas en relieve de 20 cm de longitud.

El helecho de Java Microsorum pteropus, o Microsorium pteropus, indica en su epíteto de especie que las hojas se asemejan a pies alados. Esta planta acuática es originaria del sur de Asia, pero se ha adaptado globalmente con distintas variedades geográficas que varían en el tamaño y la forma de las hojas, desde la Microsorum pteropus Narrow Leaf, más estrecha, hasta la Windelow, más ancha y dentada. M. pteropus ‘Trident’ es una variedad más pequeña con hojas estrechas.

La descripción original de Microsorum pteropus data de 1828 con el botánico Blume, pero es el taxón de Edwin Bingham Copeland (1873-1964) de 1929 en University of California Publications in Botany. Berkeley, CA, que se mantiene en la guía de especies (según la recomendación del grupo de trabajo de ThePlantList).

En cuanto a la taxonomía, durante mucho tiempo Microsorum se ha llamado erróneamente Microsorium (¡con una «i» de más!). Por razones de conveniencia, sobre todo en vista del uso comercial y de acuario actual, esta planta se describe aquí bajo el género Microsorum.

Ecología de Microsorum pteropus o Helecho de Java

En cuanto a la ecología de la especie, el helecho de Java tiene una distribución geográfica muy amplia en el sudeste asiático, India e Indonesia. Esta planta es más anfibia que puramente acuática, suele estar sumergida durante la temporada de lluvias (3 a 4 meses) y luego emerge durante la temporada seca, aferrándose a las raíces, a las raíces de los árboles o a las rocas a lo largo de los ríos y arroyos sombreados.

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En todos los casos, el helecho de Java tiene un rizoma muy robusto y rastrero, de 1 a 1,5 cm de diámetro, escamoso, de color verde a marrón oscuro, cubierto de numerosos pelos (tricomas) de color verdoso a marrón y que emite largas raíces. Las frondas están unidas al rizoma por un corto tallo cilíndrico que se desarrolla en una vena principal claramente marcada que llega a la punta de las hojas.

Las hojas son lanceoladas, de color verde claro, apergaminadas, onduladas en algunas partes con depresiones características: tienen una venación notable, dispuesta alrededor del nervio central. Las hojas que sobresalen de la superficie del agua pueden dividirse en dos o tres lóbulos. Las plantas sumergidas también forman hojas de tres lóbulos, a veces con dos lóbulos pequeños adicionales en la base. En la planta sumergida no se forman frondas fértiles (esporófilas). Llevan esporangios, agrupados en racimos (soros) de muy pequeño tamaño (de ahí el nombre genérico). La forma, localización y disposición de los soros son excelentes características sistemáticas (lo que explica los problemas de identificación en ausencia de cuerpos fructíferos).

Hay dos variedades, cultivares, llamadas ‘Tropica Windelov’ y ‘Narrow Leaf’. La primera tiene pequeñas ramificaciones dicotómicas al final de las hojas muy anchas y con flecos. La segunda tiene hojas lineales y estrechas, más pequeñas que la planta botánica.

Datos Microsorum pteropus :

  • Origen: Sudeste de Asia, Indonesia
  • Planta Cosmopolita
  • Tamaño (altura) : 20,0 a 40,0 cm
  • Volumen: > 20 litros
  • Luz : Normal
  • Para los acuaristas : principiante
  • Posición : Indiferente
  • pH : 5,0 à 8,0
  • GH : 1 à 15
  • Temperatura : 20 a 27 °C

Plantación, cultivo, mantenimiento y poda del Helecho de Java

P. Chlupaty fue uno de los primeros, en 1957, en interesarse por el cultivo de plantas que obtuvo de la empresa «Tropicarium» de Frankfurt. Los primeros resultados, recogidos por G. Benl (1961), indican que el helecho de Java crece bien sumergido, aferrado a un sustrato como una raíz, en agua bastante blanda, bajo una luz tenue, a una temperatura de 24 a 25 °C. De hecho, Microsorum pteropus puede adaptarse fácilmente a condiciones muy diferentes, siendo las únicas precauciones no cubrir el rizoma y las raíces. Como planta «epífita», toma las sustancias necesarias para su desarrollo del entorno que la rodea gracias a sus hojas nutritivas, sus raíces (debido al epifitismo en estado emergido) y sus tricomas. Sin embargo, es importante evitar que se depositen y permanezcan partículas orgánicas o minerales en las hojas en relieve. El helecho se adapta muy bien a los acuarios de agua dulce, los acuaterrarios y los paludarios tropicales.

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En un acuario plantado, si aparecen manchas marrones en las hojas, visibles por ambos lados, esto indica que están sufriendo una necrosis. Si las manchas se extienden, lo mejor es cortar y eliminar la hoja, ya que esto no afectará a la supervivencia de la planta. En cambio, si estas manchas de color marrón-negro sólo son visibles en el envés de las hojas, se trata de esporangios: ¡tenga cuidado de no confundir ambos fenómenos! Muy decorativo, el helecho de Java puede asociarse con todas las plantas de acuario habituales y, en particular, con especies del mismo origen geográfico. Es fácil de cultivar y poco exigente.

No confunda las manchas negras en el envés de las hojas, son esporangios (órgano reproductor de los helechos) y no un signo aparente de enfermedad.

Multiplicación, propagación, división y esquejes en el Helecho de Java

La propagación asexual de esta planta tiene lugar de diferentes maneras. Los brotes adventicios jóvenes aparecen en el rizoma o en las raíces, pero también en la superficie inferior de las hojas. Cuando estas plántulas alcanzan unos centímetros de altura, se pueden desprender y fijar con un hilo de nylon en un nuevo soporte hasta que se afiancen. Incluso las hojas cortadas que flotan en la superficie con el envés hacia arriba o fijadas a un sustrato con el envés hacia fuera dan lugar a nuevas plantas.

La reproducción sexual, mucho más compleja, tiene lugar a través de esporangios agrupados en soros. Para que conste, un recordatorio de las principales etapas: las esporas liberadas por los esporangios dan lugar a una lámina foliar, el prótalo, que está unido por rizoides: llevará anteridios y arquegonios en su superficie inferior. Los anteroides liberados por los anteridios nadan hacia los arquegonios y fecundan la oosfera. El óvulo así formado dará un embrión que se desarrollará durante un tiempo a expensas del prótalo antes de formar un cepellón, una hoja y una yema que dará lugar a una nueva planta.

Datos científicos :

Taxonomía:

Reino: Plantae
Clase: Filicopsida
Orden: Polipodiales
Familia: Polypodiaceae
Género: Microsorum
Especie: pteropus
Rango: Especie
Descriptor: (Blume) Copeland
Año de descripción: 1929
Nombre científico: Microsorum pteropus
Basionym: Polypodium pteropus
Sinónimos: Colysis pteropus, Gymnopteris variabilis, Leptochilus decurrens, Polypodium pteropus, Polypodium tridatylon, Pleopeltis pteropus
Nombres comunes: (fr) Helecho de Java
(es) Helecho de Java

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Origen geográfico:

Hábitat natural: Sudeste de Asia, Indonesia
Continente de origen: Cosmopolita
Abundancia: Común

Mantenimiento de M. pteropus:

Mantenimiento: Fácil
Posicionamiento: Indeterminado
Tipo: Rizoma
Crecimiento: lento
Iluminación: Normal
Volumen: 20 litros
Tamaño: de 20,0 a 40,0 cm
pH: 5,0 a 8,0
Dureza GH: 1 a 15
Temperatura °C: 20 a 27

Estado de conservación:

Estado de la UICN: Preocupación menor (LC)

Información enciclopédica :

Aunque está descrito desde 1829, el helecho de Java sólo es conocido por los acuaristas desde los años 1957-1958. Apareció por primera vez en la literatura europea sobre acuarios en 1958 (P.H. Stettler), con el nombre de Gymnopteris variabilis. El autor lo describe como un «helecho acuático muy hermoso». En 1961, G. Benl recorrió los principales episodios de la historia botánica de esta planta, episodios que llevaron a los autores, a raíz de los cultivos realizados, a situar a Gymnopteris variabilis y Leptochilus decurrens en sinonimia con Microsorum pteropus.

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